A ciência avança na América Latina devido ao coronavírus: 7 exemplos

 

Enquanto o mundo está paralisado por uma pandemia, cientistas de todo o mundo, incluindo vários latino-americanos, estão trabalhando no desenvolvimento de uma vacina contra o COVID-19. Além disso, outros países da região avançaram no teste de diagnóstico, antivirais e até uma cápsula para isolar os pacientes.      

A pandemia de coronavírus está causando um grande impacto na saúde e na economia mundial. No entanto, também serviu para incentivar cientistas de todo o mundo a trabalhar contra o relógio em busca de soluções. Vários deles são latino-americanos que mostraram que a vontade de contribuir para a comunidade pode superar a falta de recursos que mais sofrem.      

Cientistas do Brasil, Argentina, Colômbia, Uruguai, México, Chile e Cuba, entre outros, já apresentaram ou anunciaram avanços que permitem melhorar o tratamento de pacientes com COVID-19 na região ou até mesmo pensar em criar uma vacina eficaz contra a doença. 

Brasil: desenvolvem vacina na Universidade de São PauloA Universidade de São Paulo (USP) foi uma das primeiras a avançar no combate ao coronavírus no Hemisfério Sul. No final de fevereiro, a instituição anunciou que seus pesquisadores haviam participado de um projeto – em conjunto com o Instituto Adolfo Luzt e a Universidade de Oxford, no Reino Unido – que permitia a sequenciação do genoma do coronavírus, após o primeiro caso detectado no Brasil.    

 O avanço, além de central para saber exatamente que tipo de vírus circulava no Brasil, foi realizado em tempo recorde, uma vez que o resultado foi apresentado apenas 48 horas após o conhecimento do primeiro infectado.     

O trabalho continuou após esse avanço e a USP informou em 18 de março que seus cientistas estavam desenvolvendo uma “vacina de resposta rápida contra o vírus, possibilitando a criação dos anticorpos necessários”.      A instituição esclareceu que a vacina ainda não foi testada em animais ou humanos, mas “a expectativa é que isso aconteça em alguns meses”. Jorge Kalil, diretor do Laboratório de Imunologia da Faculdade de Medicina da USP, explicou que é uma vacina “diferente da dos Estados Unidos” e que foi fabricada com “uma partícula semelhante ao coronavírus que, na verdade, é como se fosse um vírus oco, sem o material genético e, portanto, sem a transmissão da doença “.      

Cuba: distribui interferon alfa 2B e 22 outros antiviraisA prestigiada medicina cubana também está dando uma importante contribuição à luta contra o coronavírus. De fato, a eficácia do antiviral cubano recombinante Interferon alfa 2B no tratamento de pacientes com COVID-19 viajou pelo mundo e causou que poucas nações do mundo começaram a solicitar a colaboração da ilha.          

O antiviral é fabricado desde 25 de janeiro pela fábrica chinês-cubana ChangHeber, cuja sede está localizada na cidade de Changchun, na província chinesa de Jilin. O medicamento foi originalmente fabricado para tratar pacientes com HIV e outros vírus, mas sua eficácia no combate às condições respiratórias levou as autoridades de saúde chinesas a escolhê-lo.Nos últimos dias, Cuba recebeu pedidos de vários países das Américas, África e Ásia para enviar o Interferon alfa 2B recombinante e outros 22 antivirais para colaborar no tratamento do coronavírus. A província italiana da Lombardia chegou a pedir a chegada de médicos cubanos em solo italiano. Finalmente, Cuba decidiu enviar 53 profissionais para o país europeu.      Além dos antivirais, os cientistas cubanos também estão trabalhando no desenvolvimento de uma possível vacina contra o coronavírus.      

Chile: uma vacina baseada em experiências recentes     Cientistas da Universidade Católica, do Instituto Millennium de Imunologia e Imunoterapia (IMII) e do Consórcio Tecnológico em Biomedicina Molecular Clínica (BMRC) começaram a trabalhar no início de março no design de sua própria vacina contra o coronavírus .      Como explicou Alexis Kalergis, diretor da equipe de cientistas, o trabalho reúne a experiência dos últimos 10 anos, quando a ciência chilena conseguiu desenvolver vacinas contra o vírus sincicial respiratório (RSV) e o metapneumovírus humano (MPVh).O médico anunciou que uma possível vacina aplicável à população poderia estar disponível em um período entre 18 meses e três anos.

Colômbia: os primeiros testes e o equipamento ‘caçador de vírus’     Era o primeiro dia de março e, embora a Colômbia ainda não tivesse registrado casos de coronavírus, o Instituto Nacional de Saúde informou que havia desenvolvido com sucesso um teste capaz de detectar a presença do vírus em oito horas.Embora esse período tenha sido posteriormente aprimorado por outros avanços, foi um avanço importante porque isentou a Colômbia de ter que enviar amostras para os Estados Unidos para corroborar os casos.Não foi o único inovador implementado pela Colômbia. O país do Caribe foi o primeiro a implantar uma equipe de ‘inteligência epidemiológica’ dedicada a acompanhar de perto os possíveis infectados, investigando seus contatos e criando hipóteses sobre a propagação do vírus. A equipe já existia antes do surto de coronavírus, mas rapidamente se concentrou na nova pandemia assim que chegou ao território colombiano.      

Argentina: um teste capaz de detectar o coronavírus em menos de uma horaSer capaz de diagnosticar rapidamente os infectados é uma das chaves para enfrentar qualquer epidemia. No caso do coronavírus, o número de pessoas infectadas e o início tardio dos sintomas tornaram o diagnóstico um problema para a maioria dos países. A alta demanda pelo teste causou problemas no suprimento, o que cria problemas para os países que apenas começaram a combater a doença.     A empresa Caspr Biotech, composta por quatro argentinos residentes nos Estados Unidos, conseguiu desenvolver um método de zaragatoa nasal que nos permite saber se a pessoa está infectada ou não em apenas 60 minutos, reduzindo o tempo de espera habitual nos testes realizados em o mundo, que pode durar até 48 horas.     Embora o teste já tenha sido desenvolvido, os argentinos estão aguardando a validação do método para lançá-lo no mercado, explicou Franco Goytia, um dos membros da empresa, ao jornal argentino Clarín.    

  México: cápsulas de isolamento e um modelo matemático para prever infecçõesAlgumas invenções úteis para combater o coronavírus vêm de fora de um laboratório de biologia. No México, por exemplo, o professor do Instituto de Pesquisa em Matemática e Sistemas Aplicados (IISMAS) da Universidade Autônoma do México (UNAM) Gustavo Cruz adaptou para o coronavírus um modelo matemático que ele havia desenvolvido em 2009 para prever, naquele momento , o comportamento do Influenza A H1N1.      A partir do número reprodutivo básico do vírus, uma figura que define o número médio de infecções causadas por cada pessoa infectada, ele foi capaz de calcular que o coronavírus terá um salto no número de infectados na Cidade do México entre 20 e 30 de março.Também no México, o engenheiro Fernando Avilés conseguiu desenvolver uma nova cápsula que pode manter um paciente completamente isolado durante a hospitalização. Como o cientista explicou à Televisa, as cápsulas conseguem se tornar herméticas graças à sua capacidade de controlar a pressão atmosférica. Isso significa que, mesmo que o maya que cobre o paciente seja cortado, “o ar vai entrar, mas não vai sair”, explicou.    

  As cápsulas foram originalmente projetadas para pacientes com doenças infecciosas, como tuberculose ou meningite, mas foram adaptadas para serem capazes de tratar pacientes com problemas respiratórios, como os causados pelo coronavírus. As cápsulas já estão sendo solicitadas pelos centros de saúde em todo o México.      

Uruguai: Universidade Estadual desenvolveu teste de detecção de vírusAs dificuldades dos países em adquirir testes para detectar o coronavírus no exterior fizeram com que muitos países procurassem outras alternativas. Foi o caso do Uruguai, onde pesquisadores da Universidade Estadual da República estão desenvolvendo kits para detectar o coronavírus em pacientes.

Felipe Raphael Pinto Silva - Economista

Graduado em Ciências Econômicas pela UFAM, Pós Graduado em Controladoria e Finanças, MBA em Auditoria Contábil e Perícia e Mestrando em Economia Política.

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